威爾遜山天文臺 | 斗轉星移,它就在那里

推薦理由

威爾遜山天文臺 (Mount Wilson Observatory) 始建于 1904 年,20 世紀上半葉,這里曾擁有世界上最大的望遠鏡,也是科學家、天文學家們向往的目的地,許多改變天文學的研究都是在這里發現的。

威爾遜山天文臺 | 斗轉星移,它就在那里

威爾遜山天文臺 (Mount Wilson Observatory) 始建于 1904 年,20 世紀上半葉,這里曾擁有世界上最大的望遠鏡,也是科學家、天文學家們向往的目的地,許多改變天文學的研究都是在這里發現的。如今但這座開拓性的天文臺仍然是南加州悠久杰出的天文學遺產的證明。

天文臺創始人

喬治·埃勒里·海耳 (George Ellery Hale) 在今天可能不是一個家喻戶曉的名字,但作為威爾遜山天文臺創始人的他在天文學和南加州科學史上都曾發揮了巨大作用,是那個時代最具聲望的科學家之一。

19 世紀下半葉,達爾文的進化論在科學屆產生了巨大影響,海耳也對進化感興趣,但他研究的對象是恒星——更確切地說,是太陽。為了更好的進行科學研究,他從芝加哥大學搬到了西部。為了建造更大更好的望遠鏡,他四處尋找放置望遠鏡的最佳地點,最終發現了威爾遜山。隨后威爾遜山成為了一系列用于研究太陽的大型望遠鏡的故鄉,包括雪太陽塔望遠鏡、60 英尺和 150 英尺高的太陽塔望遠鏡 (Solar Tower Telescope)。

喬治·埃勒里·海耳 (George Ellery Hale)
George Ellery Hale using the spectrograph in the 60-foot Solar Tower Telescope at Mount Wilson Observatory | Photo: Mount Wilson Observatory

這里當然也不乏用于研究夜空的大型望遠鏡——60 英寸和 100 英寸的望遠鏡都是當時同類望遠鏡中最大的。海耳不僅在太陽研究方面取得了重大突破,幫助激發了人們對天文學和天體物理學的熱情,還推動加州理工學院從一所藝術學校成為世界級科學中心。

觀星目的地

在 20 世紀上半葉,威爾遜山曾吸引了許多偉大的科學家前來參觀,是參觀游覽,科研觀星目的地,阿爾伯特·愛因斯坦就曾站在威爾遜山天文臺 150 英尺高的太陽塔頂眺望。這些主要用于天體研究的望遠鏡在幾十年內取得了不少研究成果。在這里工作的科學家中有瑪格麗特·哈伍德 (Margaret Harwood),她于 1923 年成為第一個獲準使用專業設備的女性。

觀星目的地
Walther Mayer, Charles St. John and Albert Einstein at the top of the 150-foot solar tower at the Mount Wilson Observatory | Photo: Mount Wilson Observatory

參觀威爾遜山時你會注意到天文臺附近的電視廣播塔群,過去這個地區曾經有一家酒店。游客乘坐火車后來到威爾遜山,他們在這里度過周末,夜幕降臨時用望遠鏡觀察星星。

宇宙中的我們

在所有威爾遜山天文臺的研究中,有兩個發現幫助天文學家了解了地球在宇宙中的位置。在威爾遜山天文臺望遠鏡的幫助下,哈羅·沙普利 (Harlow Shapley) 發現了銀河系的大小,并以此推斷出太陽系并不是銀河系的中心;知名天文學家愛德文·鮑威爾·哈勃 (Edwin Powell Hubble) 發現了仙女座大星云的 12 顆造父變星,根據周光關系推算出它們位于銀河系以外,是與銀河系一樣的恒星系統,這一發現使得哈勃成為星系天文學的奠基人。這些發現改變了我們對天文學的了解、研究重點、以及追求的目標。

威爾遜山天文臺 (Mount Wilson Observatory)
Photo: Mount Wilson Observatory

科研進行時

1948 年,帕洛瑪天文臺引進了 200 英寸的望遠鏡,這使得天文學家們將研究中心轉移到了加利福尼亞更南部的地方。隨著山下城市的不斷發展,光污染最終也成為了影響科研的一個問題。

威爾遜山天文臺 (Mount Wilson Observatory)
100-inch telescope and the CHARA Array at Mount Wilson Observatory | Photo: Georgia State University

不過,科學研究并沒有從威爾遜山天文臺消失。佐治亞州立大學 (Georgia State University) 在這里有一個由 6 個高分辨率天文中心 (CHARA) 望遠鏡組成的陣列,他們用這些望遠鏡進行各種各樣的天文研究項目。與此同時,威爾遜山天文臺也延續著一個多世紀以來的繪制太陽黑子的傳統。

仰望星空

在天文臺對外開放的日子里,60 英寸和 100 英寸的望遠鏡可供公眾使用。60 英寸和100 英寸的望遠鏡是以反射天空的鏡面直徑命名的,這兩個巨大的觀測工具被安置在圓頂結構中。公眾可以使用這些望遠鏡非常幸運,在 1948 年以前,100 英寸的望遠鏡一直是世界上最大的研究夜空的望遠鏡。

威爾遜山天文臺?(Mount Wilson Observatory)
Photo: Mount Wilson Observatory

如果你也想獲得使用望遠鏡的機會,有以下幾種方式可以選擇。一是參加每月一次的周六講座,講座結束時會把大家帶到望遠鏡前;你也可以組織一群人在 60 英寸或 100 英寸的望遠鏡圓頂內預訂一場夜間活動;第三種選擇是參加全年舉辦的公眾開放夜 (public ticket nights)——你只需要為自己買一張票,就可以和大家一起仰望星空。

天文博物館

威爾遜山天文臺的主博物館——天文博物館 (Astronomical Museum) 位于禮堂外。館內除了展出天文學相關展品外,還存放著海耳與尼古拉·特斯拉 (Nikola Tesla) 和愛因斯坦等名人通信的復制品。

天文博物館
100-inch Hooker telescope | Photo: Mount Wilson Observatory

在 100 英寸的望遠鏡圓頂內還有一個小型附屬博物館,如果你參加一個講解員帶領的旅行,也許可以步行穿過這里。在天文臺每月的周六講座和每月的周日音樂會之后也可以參觀。在這里你會發現老式的望遠鏡、鏡子和其他幫助天文臺運轉的物品。

音樂會與講座

從 2019 年 5 月開始,威爾遜山天文臺每月定期舉辦兩次公眾活動。天文臺每月的周六晚間講座系列于 5 月 18 日開始,至 11 月 9 日結束。講座下午五點半開始,在禮堂舉行。講座結束之后,游客將有機會使用 60 英寸或 100 英寸的望遠鏡觀察天空,直到午夜時分。座位數被限制在 250 人以內,票價為 25 美元,門票往往會售罄。

威爾遜山天文臺 (Mount Wilson Observatory)
Concert series in the 100-inch telescope dome | Photo: Irina Logra, Mount Wilson Observatory

天文臺還會在 5 月到 10 月的第一個周日舉辦一系列的音樂會。音樂會將在 100 英寸的望遠鏡圓頂內舉行,下午 3 點和 5 點各一場,門票是 50 美元。要注意的是,這個 100 英寸的望遠鏡圓頂會旋轉,當你在里面的時候,說不定會有人轉動它,可別一時暈了頭。

多變的氣候

雖然洛杉磯一年四季都很溫暖,但距離洛杉磯約 32 公里、海拔 1,742 米的威爾遜山天文臺卻大不一樣。這里大部分時間都比較涼爽,部分時節這里會下雪,甚至有暴風雪。天文臺在極端情況下會關閉,尤其是風暴過后,道路結冰,十分危險。天文臺網站提供了有關道路封閉的信息和各種鏈接,如果不是在夏季出行,一定要提前查看天氣預報以及道路相關信息。

威爾遜山天文臺氣候
Photo: Mount Wilson Observatory

觀星之旅

從洛杉磯市中心驅車大約一個小時就可以到達威爾遜山天文臺。天文臺在每年的 3 月 30 日 到 12 月 1 日的早上 10 點至下午 5 點對外開放。要想完整的參觀一次天文臺大約需要兩小時,周末對公眾開放的導覽行程會在上午 11:30 和下午 1 點提供,每人 13 至 15 美元。你也可以選擇自行參觀,在天文臺官網下載小冊子進行自助游。如果你喜歡徒步運動,天文臺附近有多條小徑可供探索。此外,天文臺內有一個宇宙咖啡館 (Cosmic Cafe) ,在周六和周日的上午 10 點到下午 5 點開放。

宇宙咖啡館 (Cosmic Cafe)
Photo: Mount Wilson Observatory

威爾遜山天文臺地址:P.O. Box 94146, Pasadena, CA 91109

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